App Store 在中国改变算法,刷榜公司和手游从业者何去何从

2013-09-27  时间线杂志

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来源:《时间线》十月刊,转载请注明来源

Tag:特别报道   

发送时间:2013.09.27   21:55

 

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iPhone 5S 问世前两个月,在没有任何征兆的情况下,苹果公司变换了 App Store 中国区各项榜单的排名算法。


新算法在搜索词、评论数量等多项标准上做出修改,且更改频率日渐频繁。


这并非苹果第一次更改榜单排名算法,但仅仅中国区如此大刀阔斧的改动还属首例。


此次行动被解读为苹果重拳打击“利用虚假的 ID 帮助他人获得榜单排名”做法——手游业俗称“刷榜”。

 


果然,在 App Store 免费榜中占据前二十名位置的几款手游一夜间跌至百名开外,从业者措手不及,其中以 MMO (多人在线游戏)为主要项目的公司有明显“震感”。


“刷榜就像吸食鸦片,不能刷的感觉常人难以体会。”一位开发联网游戏的开发者感叹说。


事实上,苹果此前曾多次警告刷榜产品,重罚也在意料之内。问题在于,只要将算法的更改频率、难度增大,就能抑制愈演愈烈的恶意刷榜行为吗? 

 


首先,算法改变难不倒精通技术的刷榜公司。况且,今年3、4月间,几家知名的刷榜公司已变身为出色的手游运营商,开始代理多款游戏。这个角色变化意味着刷榜公司在业内话语权变大。


而对于开发者来说,刷榜仍是最短时间获取用户的办法,没理由放弃。


从5月开始,iOS 免费榜等榜单上,刷榜费用几乎等同于入场费。“无论什么品质的游戏,不刷榜连前100都进不去,尤其是联网游戏。”一位业内人士说。

 


一年前,手游在榜单的位置决定因素还包括产品品质、卖相,刷榜仅是偶尔为之的推广手段,但发展到2013年上半年,刷榜衍变为行业惯例。


令人唏嘘的是,手游开发者的资金大部分流入了刷榜的环节,反而弱化了产品制作的质量,这致使大量玩法、画面并不出众的产品每天登上 App Store 用户的首页。


2013年6月,iOS 免费榜步入刷榜行业的巅峰时期,一位不愿具名的手游开发者称,小假期间,免费榜一天刷榜总额可达百万元,平常一款游戏的冲榜额也为3-4万。

 


随着刷榜泛滥,手游业也达成共识:iOS App Store 榜单已无实质参考价值,苹果公司的口碑也因之受损。iOS 的手游市场出现了停滞增长、甚至下降的趋势。


这或许是7月30日苹果刷榜规则更改的前奏。据悉,三家刷榜公司对外停业数天。


此前一周,搜狐畅游刚以4000万元入股其中一家公司,得知此事后悔不已。从上述可知,苹果更改算法也只能短期奏效,长期来看,依然难以改变手游业对刷榜的依赖。


果不其然,就在苹果开始兜售 iPhone 5S 之际,刷榜公司重新开张,且以技术突破为卖点,提高了刷榜价格。

 


尽管苹果无法重塑规则,但还是令手游公司产生危机感。


本刊了解到,2013年下半年开始,为避开恶性竞争的中国市场,刷榜生意向欧美榜转移。其做法是押注对英语市场具有示范作用的北美区榜单。 


相比中国的刷榜现象,英语地区苹果榜单更像是刷榜的处女地——这里的苹果用户比中国大陆多出百倍,且具有良好的付费习惯。


不过,刷美国榜强制每一个“ID”都绑定信用卡,无形中推高了刷榜成本。而且,此举可能会使苹果公司更快更新算法。

 


看来,中国刷榜公司和苹果公司势必要陷入一场无期限的博弈,唯一的可能是,渔翁得利者——尽管 Google Play 也有刷榜现象,但在中国大陆,安卓系统的渠道商店众多,纯粹的规模竞争已让位于品质方面的角逐。


相当一部分手游从业者开始转战安卓、而不是高端大气的 iOS 市场。

  

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